Lancement du bureau de gestion du projet de l'Explorateur Spectroscopique du Maunakea (ESM).

Tout au long de ses 35 ans d'histoire, le TCFH a offert des instruments de recherche de premier plan sur son site exceptionnel au Maunakea à Hawaï. Toutefois, afin de poursuivre dans cette voie et continuer à effectuer des recherches de pointe sur les grandes questions que pose l'astrophysique au 21ème siècle, le TCFH lance un projet qui vise à explorer son renouvellement. Un élément essentiel de ce projet sera l'expansion du partenariat actuel, ce qui aura pour effet de rendre Maunakea accessible à une communauté scientifique internationale encore plus large.

De récentes études de faisabilité ont démontré qu'il est possible d'atteindre les buts promis par une science captivante et spectaculaire en transformant le TCFH en une installation de pointe, moderne et unique. Une fois terminée, la "prochaine génération du TCFH" - maintenant nommée l'Explorateur Spectroscopique du Maunakea (ESM) - engendrera des moyens de recherche efficaces et originaux qui permettront d'attaquer des problématiques telles que l'énergie et la matière sombre, la cosmologie, l'évolution des galaxies et de leur structure, l'archéologie de la Voie Lactée, les étoiles et les systèmes stellaires, les exoplanètes et bien d'autres. Le projet ESM vise à remplacer le télescope de 3,6 m par un nouveau télescope de 10 m dédié à la spectroscopie de grand champ sur une surface de ~ 1,5 degrés carrés dans laquelle jusqu'à environ 3200 objets distincts pourront être observés simultanément à des résolutions spectrales allant de 2000 à 20000. Destiné à soutenir les programmes individuels ainsi que des sondages à grande échelle sans précédent, ESM ouvrira des avenues nouvelles et très diversifiées de recherche en astrophysique et complètera les autres observatoires du Maunakea, ainsi que plusieurs observatoires internationaux et spatiaux (présents et futurs).

Au cours de ses trois premières années d'existence, le bureau de gestion du projet ESM, basé au siège social du TCFH à Waimea (Hawaï), sera chargé de produire une proposition de construction. Une décision relative à la construction de cette installation dépendra de la résolution de nombreux facteurs qui seront étudiés et coordonnés par le bureau de gestion du projet. Un des points centraux de ce projet est la mise à jour du site actuel du TCFH utilisant l'installation existante (par exemple, le bâtiment de soutien et le pilier central du télescope) tout en remplaçant le télescope et l'enceinte. Ceci est entièrement compatible avec le plan de gestion global du Maunakea. ESM sera dévelopé en utilisant un réaménagement responsable du site actuel du TCFH qui prendra compte des intérêts des différentes communautés dans l'avenir du Maunakea.

Le TCFH est ouvert à l'inclusion de nouveaux partenaires dans ce projet passionnant et ceux-ci sont encouragés à participer au projet via le Bureau de gestion du projet. Les prochaines années seront déterminantes pour ESM au fur et à mesure que le concept sera développé, la justification scientifique affinée et détaillée, et le partenariat construit. Les personnes ou organisations intéressées à en apprendre davantage sur le projet ESM sont encouragées à communiquer avec le directeur exécutif du TCFH, Doug Simons (), le directeur de projet intérimaire, Rick Murowinski (), ou le scientifique de projet intérimaire, Alan McConnachie (). Des informations supplémentaires sur ESM sont disponibles sur la page web de ESM.